Lynn Margulis y la endosimbiosis

El pasado 11 de febrero celebramos el día internacional de la mujer y la niña en la ciencia, además, el 8 de marzo se conmemoró el día internacional de la mujer. Quiero con esta entrada aprovechar ambas efemérides para rendir homenaje a la doctora en biología, Lynn Margulis, creadora de la simbiogénesis, o teoría endosimbiótica, que revolucionó el mundo de la biología del último tercio del siglo XX.

Lynn Margulis en el simposio internacional celebrado en la Fundación Ramón Areces de 2009.
Lynn Margulis, por Wikipedia

LYNN MARGULIS (1938-2011) fue una destacada bióloga estadounidense considerada una de las principales figuras en el campo de la evolución biológica. Obtuvo su doctorado en 1963 y pocos años después, en 1966, escribió un artículo imprescindible para entender el origen de las células eucariotas: The Origin of Mitosing Eukaryotic Cells. Si hay algo por lo que Margulis destacaba, era por su tenacidad: el artículo en el que explicaba su hipótesis fue rechazado por 15 revistas antes de que The Journal of Theoretical Biology se atreviera a aceptar y publicar una idea que no empezaría a ser asimilada por el pensamiento científico hasta los años 80 y que en la actualidad es aceptada por toda la comunidad científica. Esta revolucionaria idea era la endosimbiosis, un proceso de colaboración entre diferentes especies unicelulares que explica el origen de las células eucariotas como consecuencia de la incorporación seriada de bacterias en el interior de una célula mayor.

A Margulis se la conoce como la bióloga rebelde debido a los numerosos enfrentamientos que tuvo con la comunidad científica, de los que no siempre salió airosa. Uno de estas polémicas es su opinión sobre la sintética de la evolución, y sobre la selección natural en general: Margulis mantenía que la selección natural no era más que el modo de eliminar los errores genéticos, pero que no podía generar variabilidad de novo y, por lo tanto, no era la fuerza clave para la aparición de nuevas especies; en cambio, proponía que la simbiogénesis sí que podría explicar la evolución.

 

La endosimbiosis

En la teoría endosimbiótica Margulis propone que una gran bacteria, a la que llamaba urcariota, se alimentaba fagocitando a otras bacterias más pequeñas, entre ellas unas células capaces de realizar la respiración celular y otras capaces de realizar la fotosíntesis. Pero, ¿qué ocurriría si por alguna razón la digestión de una bacteria fagocitada fallara y esta se mantuviera viva dentro de la gran célula urcariota? Pues que la bacteria respiratoria sería más útil dentro y sin ser digerida, dado que el proceso de respiración celular aportaría mucha más energía al oxidar el alimento. La bacteria respiratoria, a su vez, obtendría protección dentro de la gran célula urcariota. Así pues, la relación entre estas células sería beneficiosa para ambas, es decir, se produciría una relación de simbiosis.

Endosimbiosis, de La ciencia de Amara

Esta es la hipótesis que proponía Margulis para explicar el origen de los orgánulos rodeados de doble membrana de las células eucariotas, entre ellos las mitocondrias y los cloroplastos. Y hablamos de teoría (y no de hipótesis) endosimbiótica, porque Margulis obtuvo numerosas pruebas a favor de esta idea, como la presencia de dos membranas en estos orgánulos (una de ellas propia de la célula fagocitada y la otra consecuencia del proceso de fagocitosis) o la presencia de ADN circular con los genes necesarios para sintetizar los enzimas que catalizan los procesos metabólicos que se realizan en estos orgánulos, de ARNm o de ribosomas similares a los procarióticos. Pero sobre todo, que los marcadores moleculares de mitocondrias y cloroplastos se correspondían a la perfección con la idea de Margulis.

Lynn Margulis: la vida desde la cooperación microbiana

Lynn Margulis: la científica rebelde

 

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PRESENTACIÓN Y ANÁLISIS DE UN PROYECTO ABP

Para comprender mejor qué significa el Aprendizaje Basado en Proyectos os voy a presentar el proyecto del IES Itaca y del CEIP Tomás de Ybarra, de Tomares (Sevilla) titulado “Salvar la Amazonía. Salvar el planeta”, un proyecto multidisciplinar dirigido a alumnos de cuarto de primaria y de primer curso de secundaria.

En este link podéis acceder al blog del proyecto en el IES Itaca: http://salvarlaamazoniasalvarelplaneta.blogspot.com.es/

En este proyecto, el alumnado trabaja durante dos meses investigando, realizando actividades y talleres relacionados con diversos aspectos, como los biomas, el ecosistema de la selva tropical o la influencia de este ecosistema en el resto del planeta. Se realizan lecturas, se analizan fotografías, se interpretan gráficas, se realizan pequeñas investigaciones…

Los trabajos realizados por los alumnos como resultado final del proyecto se exponen en una carpa en la que se presentan a los vecinos del pueblo.

A continuación podéis acceder a la evaluación del proyecto realizada a partir de la plantilla de evaluación publicada en Conecta 13 por Fernando Trujillo: